Les nouveaux apiculteurs font face à la décision parfois difficile du choix de la souche ou la race d’abeille à commander, et de qui les commander. Dans la plupart des pays, les abeilles sont un mélange hétérogène de plusieurs races introduites d’autres régions. Beaucoup de souches des races originales et de quelques hybrides ont été développés par le métissage et la sélection, ainsi que diverses influences géographiques et climatiques.

Pour déterminer la race ou la souche des abeilles qui vous convient le mieux, considérez d’abord les avantages et les inconvénients de chacun. Au fil du temps, vous pouvez essayer des reines et des offres de différents éleveurs et fournisseurs pour en savoir plus sur le comportement et la productivité de chaque souche dans vos conditions locales. Ici un aperçu des races les plus connues.

Les abeilles italiennes

L’abeille italienne est légèrement jaunâtre ou marron avec des rayures alternées de brun et de noir sur l’abdomen. Il y en a ceux qui ont trois bandes abdominales, travailleurs, et ceux avec cinq bandes qui sont parfois appelés goldens. Cette race a tendance à commencer l’élevage au début du printemps et à continuer jusqu’à la fin de l’automne, ce qui engendre une grande population tout au long de la saison active. Les grandes colonies peuvent collecter une quantité considérable de nectar dans une période relativement courte, mais elles nécessitent également plus de miel pour la maintenance pendant l’automne / hiver.

Les abeilles caucasiennes

Les abeilles caucasiennes sont parfois décrites comme les plus douces de toutes les abeilles. Ils sont de couleur foncée à noir avec des bandes grisâtres sur l’abdomen. Ils ont tendance à construire un peigne et à utiliser de grandes quantités de propolis pour attacher les peignes et réduire la taille de l’entrée. Les caucasiens sont enclins à dériver et voler, mais pas à un rythme excessif. En règle générale, les colonies n’atteignent pas leur force avant le printemps et conservent leurs magasins de miel un peu mieux que les Italiens. Ils se nourrissent aussi à des températures quelque peu plus basses et dans des conditions climatiques moins favorables que les abeilles italiennes. Les caucasiens sont disponibles mais pas communs.

Les abeilles camiolans

Les carniolans sont des abeilles noires, semblables aux Caucasiens en apparence, sauf qu’ils ont souvent des taches brunes ou des bandes sur l’abdomen. Ces abeilles hivernent sous forme de petites grappes mais augmentent rapidement au printemps après l’apparition du premier pollen. Elles sont très économiques dans leur consommation alimentaire, même dans des conditions climatiques défavorables.

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